この前の日曜日の河北新報に載っていた「消える国鉄特急車両」とい記事。中身は…この前日、約50年の歴史に幕を閉じた583系、かと思いきや、185系がE257系に置き換え、って、見たかった記事はコレじゃない! ここは東北には馴染みのない185系よりもかつて東北本線で活躍した583系でしょ!と思うのですが… 

という訳で、(いつもの事ながら)いささか遅くなりましたが、583系特急型電車の思い出話です(笑)

私が鉄道に興味をもった中学生の頃の東北本線は特急列車の全盛期。そしてその主役ともいえる特急電車といえば「赤い485系」と「青い583系」。軽快なイメージの485系に対して、重厚なイメージの583系はその希少性もあって仲間内でもやはり人気がありました。

初めて乗ったのは、“鉄”に目覚める前の小学5年生の頃。伊勢への旅行で乗った「ひばり10号」だったと思います。485系のイメージが強い「ひばり」ですが、ゴーサントウで消えるまでは1往復だけ583系の運用がありました。で、乗った時の印象ですが、特急に乗ったのに向かい合わせのボックスシートで「変な特急だなぁ〜」と思った記憶が残っています。

その後は何度か乗る機会がありましたが、選んで乗るというほどではなかったかもしれません。その中で記憶にあるのが東北新幹線の開業後に一時期走っていた臨時特急「ふるさと」。帰省の際に仙台と上野の間を数回乗りましたがいつもガラガラで、勝手にシートを引っ張り出して寝台にして横になって上野まで行くことが出来ました。通りかかる車掌さんも「しょうがねぇなぁ〜」という感じで黙認でしたけど… えっと、すみませんでした。もうしません、てか出来ません。

まともな?寝台にも「はくつる」や「ゆうづる」で何回か乗っています。583系の3段寝台の下段は上段中段と比べると居住性は良いのですが1000円ぐらい寝台料金が高いんですよね。で、乗るのはいつも上段か中段でしたが、ねらい目はモハネ582のパンダグラフ下の中段。ここはパンタグラフの分だけ屋根が低くなっていて、上段は設置できず、その分だけ中段の天井が高いので上半身を起こしても頭がつっかえないんです。乗る時は事前に駅で号車と寝台の番号を確認してから寝台の予約していました(笑)

なんかしょうもない思い出ばかりですが、もう乗れないんですね。

最後に乗ったのは何時だったかと調べてみたら… なんと10年以上前の平成17年10月でした。この時期はN-1+N-2編成が仙台に配備されていたこともあって割とよく撮っていたのですが、乗る方はずいぶん長いことご無沙汰のままでした。ちなみにこの時乗ったのは臨時快速「仙山もみじ号」で北仙台駅から仙台駅まで。6分間の旅でした(笑)

写真は、仙台配備後の修繕工事完了お披露目時のものです。仙台に来た時は本当にボロボロだったのですが、すっかりきれいになりました。

平成15年7月3日の仙台駅です。1番線ホームを2時間半ほど閉鎖して展示会が行われました。

青森側は快速「白虎」のヘッドマーク。

残念ながらJNRマークは再現されませんでしたが、JRマークは控えめ。

719系との並び。

車内も公開。1か所だけ寝台がセットされていました。

上野側は「ムーンライト」のヘッドマーク。隣に立っているのは駅長さんでしょうか?

ところで、クハネ583は保存しなんですかね? クハネ581の保存車両はあるけど、クハネ583はないと思うのですが… 保存してほしいなぁ〜

 


 

4月14日追加

今日の河北新報になぜか4月8日の583系ラストランの記事が出ていました。なぜ今頃?

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