かつて仙台駅に出入りする鈍行(普通列車)は、電気機関車が引く旧型客車、あるいはキハ10系などの古い気動車ばかり。直流電化の仙石線を別にすれば電車なんて特急や急行で乗るものでした。

そんな旧態依然とした状況に、突然近代化の風が吹いたのが昭和53年のこと。青や茶色の旧型客車に替わるレッドトレイン50系客車、仙台地区初の近郊型電車417系が登場。同時期に登場したキハ40系と合わせて、国鉄の普通列車用の新鋭車両が勢ぞろいしました。

当時は高校生でしたが、ぶっちゃけ、これは結構うれしかったです。なにしろ全部新車ですからね(笑) 実際に走り出した時には喜び勇んで仙台駅に撮りに出かけたものです。

 

50系が登場したのは7月でした。最初は常磐線に投入され、仙台〜原ノ町間に1往復の設定でした。

 

こちらは50系に切り替わる直前(前日か前週かは忘れましたが…)の旧型客車の編成です。

手動の扉を開けて、走行中にも関わらず乗客が身を乗り出しています。これが当たり前の姿で、私も乗った時は結構こんな感じでした。当然、危険なわけで、実際に私が高校生の頃でしたが、市内の高校に通う生徒が列車から転落して足を切断した、なんてニュースも記憶にあります。

そして、50系の初日。もちろんドアは自動ですから安全性は問題なしです。これだけでも50系にした甲斐があったというものでしょう。

その後は東北本線でもその姿を見れるようになりましたが、機関車が牽引する客車ゆえに短編成列車による頻発運転に対応できず、また、セミクロスシートながらデッキ付きの構造でラッシュ時の使い勝手の悪さもあって、50系の時代は極めて短命に終わってしまいました。

 

一方の417系の登場時期ははっきりとはわからないのですが、たぶん10月のダイヤ改正、いわゆるゴーサントウの時ではないかと思います。当時の時刻表を見てみたら利府〜白石間で2往復の電車の運用があるので、たぶん、これが417系だと思います。

 


2017.11.29追記

417系の登場時期について上のように推測したのですが、なんか違うかも… 実はこの記事を書いた後に該当のネガを見つけたのですが、417系の写真の後に七夕飾りが写っています。しかも「ひばり」のクロサロ編成も同じネガに入っています。クロサロ編成はゴーサントウの改正で姿を消していますので、どうもゴーサントウの前に417系は運用を開始しているようです。う~ん、もうちょっと調べてみますか。



 


2017.12.02追記

417系の登場時期について県立図書館で調べてきました。当時の新聞を見れば載っていると思ったのですが、地元紙である河北新報は縮刷版は発行していないためマイクロフィルムで保存しているとのこと。う~ん、初めてマイクロフィルムにさわりました(笑)

 

結果、運転開始日は昭和53年8月4日からでした。白石駅で始発式が行われたとのことでその時の写真が載っていました。当初は白石駅〜仙台駅間の1往復のみの運転で、10月のダイヤ改正で上記のように利府駅〜白石駅間で1日2往復となったようです。

 

ちなみに50系の運転開始日も調べようとしたのですが、こちらは記事を見つけることが出来ませんでした。単に見つけ損ねたのか、車両が替わっただけなので記事にならなかったのか? 417系の記事は10分ぐらいで見つけたのですが、50系についてはそのあと1時間半ぐらい探してそこであきらめました(泣)


 

仙台駅の5番線ホームにピカピカの417系が入線してきました。

正面のデザインはスカートが少しごついけど415系とほぼ同じ。サイドを見ると2扉なのが特徴です。ボックスシートが多いのはよかったのですが、50系ほどではないにしても乗り降りに時間がかかることで後にはやや使いづらい車両になってしまいました。それと登場時は準備車といいつつも非冷房。これは少し残念なポイントでした。

右奥には40系気動車の姿も見えますね。

417系は国鉄の財政難から増備が行われることなく当初の5編成15両と小世帯のままでしたが、2007年に運用を離れるまでの30年間一貫して仙台圏で活躍を続けました。

50系と比べると恵まれていましたね。う〜ん、人生いろいろです(しみじみ)

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